1991: La création de MedWet
En Février 1991, dans la ville de Grado, en Italie, le Bureau international de recherche sur les Oiseaux d’Eau et les zones humides (BIROE), maintenant Wetlands International, a organisé un colloque international sur «La gestion des zones humides méditerranéennes et leurs oiseaux ». Le principal résultat de la conférence a été l’appel fort pour  « arrêter et inverser la tendance à la perte et à la dégradation des zones humides méditerranéennes » . MedWet a été conçu comme un mécanisme de mise en œuvre de la déclaration du colloque, une entité qui aurait aussi un caractère intergouvernemental de collaboration.

1991-1992: Etablir les fondements
De nombreux acteurs ont montré un fort intérêt et soutien pour le lancement de MedWet, y compris les Ministères italiens et grecs de l’Environnement, l’Institut pour la conservation de la nature et des forêts – ICNF (Portugal), les Conventions de Barcelone et de Berne, le WWF-Italie, et la Commission européenne (CE), entre autres. Une proposition pour le premier projet MedWet a été présentée et approuvée par la CE à la fin de 1992. La CE a accordé a MedWet 6,645,000 euros en plus des contributions des autres participants au projet, comme le Portugal et l’Espagne, le Bureau Ramsar, Tour du Valat , BIROE et WWF.

1992-1996: Le projet MedWet 1
Le projet MedWet 1 visant à développer des méthodes et des outils qui seraient spécifiques à la Méditerranée, impliquant d’abord cinq pays de l’Union européenne (Espagne, France, Grèce, Italie et Portugal) tout en impliquant les différents acteurs de l’Afrique du Nord et du Moyen-Orient.

1996: La Stratégie des zones humides méditerranéennes
La Conférence sur les zones humides méditerranéennes, tenue en Juin 1996 à Venise, en Italie, était une occasion pour présenter et approuver la stratégie des zones humides méditerranéennes. Cette stratégie a donné à MedWet un caractère de collaboration à long terme et l’a guidé dans son travail jusqu’en 2006. Au cours de la même année, la Convention de Ramsar a créé le Comité pour les zones humides méditerranéennes.

1996-1998: Le projet MedWet 2
Le projet MedWet 2 visait essentiellement à étendre le projet MedWet 1 à cinq pays qui n’appartiennent pas à l’UE: Albanie, Algérie, Croatie, Maroc et Tunisie. Le projet de 1,1 million d’euros a été financée par le programme «LIFE-Pays tiers» de la CE. Un aspect novateur de ce projet a été l’élaboration d’une nouvelle méthode socio-économique de conservation et d’utilisation rationnelle des zones humides, qui est devenue une préoccupation majeure du travail de MedWet à ce jour.

1997: L’établissement du Secrétariat MedWet
Un Secrétariat MedWet a été établi au Centre grec pour les biotopes/zones humides (EKBY)à Thessalonique, en Grèce, avec des fonds fournis par le gouvernement grec. WWF International a fourni au Bureau Ramsar les fonds nécessaires pour nommer un coordinateur MedWet pour les années 1997 et 1998, la Fondation MAVA faisant de même pour 1999 et 2000.

1998: Première réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La première réunion du MedWet/Com a été tenue à Thessalonique en Mars 1998 et a été constituée des participants de 20 pays, trois Conventions (Barcelone, Berne et Ramsar), le CE et sept ONGs et centres de zones humides. L’équipe de MedWet a été créé pour servir d’épine dorsale technique de l’Initiative, et a été composée du Coordinateur MedWet et trois centres de zones humides: EKBY en Grèce, SEHUMED à Valence, en Espagne, et La Station Biologique de la Tour du Valat en Camargue, France.

1999: Deuxième Réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La deuxième réunion MedWet/Com a eu lieu à Valence en Février 1999. Dans la même année, le projet MedWet-Coast a été également lancé avec un financement de 15,5 millions de dollars. Le projet visait à conserver les zones humides côtières de l’Albanie, l’Autorité palestinienne, l’Egypte, le Liban, le Maroc et la Tunisie, avec des activités de renforcement des capacités qui ont renforcé les institutions locales et nationales, en utilisant des outils développés par MedWet.

2000: Troisième réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 3e réunion du MedWet/Com a eu lieu sur l’île de Djerba en Tunisie en Avril 2000 et la participation a dépassé 100 personnes. Thymio Papayannis a décidé de quitter son poste de Coordinateur de MedWet, qu’il avait occupé pendant les 10 dernières années. La réunion technique a été intitulé «Aspects culturels des zones humides méditerranéennes et leur contribution potentielle à l’utilisation durable des ressources des zones humides». Ce fut la première réunion dans laquelle les valeurs culturelles des zones humides ont été examinées et discutées et MedWet a été chargé de faciliter et de promouvoir cet aspect des zones humides.

2001: Quatrième Réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 4e réunion MedWet/Com a été accueillie par le gouvernement portugais à Sesimbra, une ville côtière à proximité de l’estuaire du Sado. La réunion a exhorté MedWet à communiquer activement et bénéficier du protocole de coopération signé entre la Conventions de Ramsar et celle de Barcelone. La session technique était sur les salins méditerranéens : tradition et utilisation durable.

2002: Devenir une Initiative régionale de Ramsar et la création du Secrétariat MedWet
MedWet est devenu une structure régionale formelle pour la mise en œuvre de la Convention de Ramsar (Résolutions VII.22 et VIII.30), servant de modèle pour la collaboration régionale sur les zones humides. Le Secrétariat MedWet a été établi à Athènes, en Grèce, avec le généreux soutien et le financement du gouvernement grec. Le Coordinateur de MedWet choisi à l’époque était Spyros Kouvelis, qui est resté en poste jusqu’en 2007.

2003: Cinquième Réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 5ème réunion du MedWet/Com a été organisée par le gouvernement turc dans la ville côtière d’Izmir. Les activités et projets de MedWet comme le Hutovo-Blato et l’implication du parc de Prespa ont été présentés. Le Comité a exhorté la poursuite de la collaboration de l’Initiative MedWet avec le Plan d’action méditerranéen de la Convention de Barcelone. La session technique était sur « les zones humides, l’agriculture et les interactions de l’utilisation de l’eau ».

2004: Sixième Réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 6e réunion du MedWet/Com a été organisée par le gouvernement algérien dans la ville côtière de Tipaza. Une réalisation majeure à l’époque était le lancement du projet Réseau nord-africain des zones humides (RENAZH) coordonné par MedWet et financé par LIFE-Pays tiers de la CE qui a impliqué l’Algérie, le Maroc et la Tunisie. La session technique était sur « L’état des zones humides méditerranéennes : évaluations actuelles et priorités futures».

2005: Septième Réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 7ème réunion du MedWet/Com a eu lieu à Kampala, en Ouganda, en parallèle avec la COP9 de Ramsar. Le projet MedWet « CODDE – Réseau MedWet d’information et de connaissance pour le développement durable des écosystèmes des zones humides» a été lancé grâce au financement du programme Interreg IIIC de l’UE.

2006: Création du Groupe de pilotage de MedWet
Une réunion extraordinaire du MedWet/Com a été accueillie par le Gouvernement albanais à Tirana. Le Groupe de pilotage MedWet a été créé et a organisé sa 1ère réunion à Gland, en Suisse.

2007: Huitième Réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 8ème réunion du MedWet/Com a été accueillie par le gouvernement italien à Frascati. Le projet TwinMed, financé par la Direction générale de l’environnement de la Commission européenne, a été lancé avec MedWet en offrant des programmes de mentorat et de renforcement des capacités et d’expertise aux institutions en Jordanie et au Liban. Le projet MENASRA «Dialogue sur l’eau au Moyen-Orient et dans la région d’Afrique du Nord», financé par InWent a été lancé, avec le travail effectué en Jordanie et au Maroc.

2008: Neuvième réunion du Comité des zones humides méditerranéennes
La 9e réunion MedWet/Com a eu lieu à Changwon, République de Corée, en parallèle avec la COP10 de Ramsar. La proposition d’un Observatoire des zones humides méditerranéennes a été présentée comme une priorité pour le prochain triennat.

2009
La 7ème réunion du Comité de pilotage de MedWet a eu lieu à Athènes, en Grèce, organisé par MedWet. Depuis Juin 2009, M. Nejib Benessaiah précédent Conseiller principal en politiques a été nommé Coordinateur de MedWet intérimaire.

2010
La 10e réunion de MedWet/Com a eu lieu en Corse.

2011
La 11e réunion de MedWet/Com a eu lieu à Bucarest, en Roumanie, en parallèle avec la COP11 de Ramsar.

2012
Le Symposium international sur l’eau et les zones humides en Méditerranée – De Grado à Agadir: Les 20 prochaines années, a eu lieu à Agadir, au Maroc, les 6-8 Février 2012, pour commémorer le 20e anniversaire du symposium des zones humides tenue à Grado, Italie, en 1991, qui a lancé l’Initiative des zones humides méditerranéennes. La liste des engagements d’Agadir est l’un des principaux résultats du Symposium d’Agadir. Les Engagements d’Agadir sont également une contribution à la Déclaration de Changwon, ainsi que le Plan stratégique Ramsar 2009-2015, et sont directement reliés aux quatre axes de la Vision stratégique MedWet a également approuvé à Changwon en 2008.

2013-2014
Le gouvernement grec a informé MedWet que, malheureusement, il n’a pas été en mesure de continuer à financer le Secrétariat MedWet à Athènes. Le Secrétariat a été fermé le 31 Décembre 2013. Le gouvernement français a offert l’hébergement du secrétariat dans les locaux de La Tour du Valat, Institut de recherche pour la conservation des zones humides méditerranéennes, en Camargue. La Fondation MAVA a approuvé une subvention pour remplacer, au cours de la période 2014-2017, le financement fournit à ce jour par le gouvernement grec. Le nouveau Secrétariat MedWet a été établi en France et a commencé son fonctionnement en mai 2014. M. Delmar Blasco (Espagne), Secrétaire général de la Convention de Ramsar durant la période 1995-2003, a été désigné comme le nouveau coordinateur de MedWet.

2015

Organisation de MedWet Agora à la COP12 en Uruguay, pour plus d’informations voir ici.

Participation à la COP21 à Paris, pour plus d’informations voir ici.

2016

La 12e réunion du MedWet/Com a eu lieu au Palais de la Porte Dorée, Paris, France, 7-11 Février 2016. Elle a adopté les termes de référence révisées pour MedWet, les termes de référence du son Réseau Scientifique et Technique et son Cadre d’action 2016-2030 «Les zones humides pour le développement durable dans la région méditerranéenne ».

Pour plus d’informations voir ici.

Participation à la COP22 à Marrakech (Maroc), pour plus d’informations voir ici.

2017

Organisation de la formation sur la gestion des visiteurs dans les zones humides protégées en juillet 2017 avec l’Université Polytechnique de Valence, soutenue par le ministère espagnol de l’Agriculture et des Pêches, de l’Alimentation et de l’Environnement (MAPAMA).

Le Coordinateur MedWet, Delmar Blasco, a quitté son poste en février 2017.

Sous les auspices du ministère de l’Environnement et de l’Aménagement du Territoire en Slovénie, MedWet a organisé l’atelier de planification stratégique et la 16ème réunion du Comité de pilotage à Ljubljana, en Slovénie, les 2 et 3 novembre 2017. Plus d’information ici.

2018 : MedWet/Com 13 et Ramsar COP13

– Alessio Satta (Italie) a été désigné comme nouveau secrétaire de MedWet. Plus d’information ici.

Sous les auspices du ministère espagnol de la Transition écologique (qui faisait auparavant partie du ministère de l’Agriculture et de la Pêche, de l’Alimentation et de l’Environnement), MedWet a organisé une réunion stratégique à Malaga (Espagne) les 28 et 29 juin 2018. Les représentants des pays MedWet ont participé à la réunion afin de discuter des activités en cours, de l’Initiative et pour réfléchir collectivement aux futures orientations qui seront les siennes dans l’avenir. Plus d’information ici.

– Le MedWet/Com a tenu sa 13e réunion à Festival Arena, Dubaï (EAU), les 21 et 23 octobre 2018, parallèlement à la Conférence des Parties Contractantes à la Convention de Ramsar (COP13) qui s’est tenue dans cette ville du 21 au 28 Octobre 2018. Plus d’information ici.

– Participation de MedWet à la COP13 de de la Convention de Ramsar par le biais de MedWet Agora 2 et d’événements parallèles liés aux zones humides méditerranéennes.

 

2019

– Alessio Satta (Italie) a été désigné comme le nouveau coordinateur MedWet pour une période de trois ans. Pour plus d’information, voir ici.

MedWet a organisé, avec ses partenaires, l’atelier «Implementation of Nature-based Solutions to tackle climate change –focus on the Mediterraneanregion»  du 22 au 24 janvier 2019 à Marseille. Il  a réuni plus d’une centaine de participants. Pour plus d’information, voir ici.

– MedWet a organisé un événement public sur le thème “le rôle de la Tunisie dans le défi de la préservation des zones humides méditerranéennes”, à Tunis (Tunisie) le 12 juillet 2019. L’organisation de cet événement était en collaboration avec la Direction Générale des Forêts (DGF) de la Tunisie, le WWF Afrique du Nord et l’Observatoire des Zones Humides Méditerranéennes (OZHM). En savoir plus ici.

 

 

Certaines des informations contenues dans cette brève description de l’histoire de MedWet provenaient du livre « Action Régionale pour les zones humides, l’expérience méditerranéenne 1991-2002 » écrit par M. Thymio Papayannis, membre honoraire du MedWet/Com.